Uccello dalle medie dimensioni (circa 40 cm, un peso 400/900 gr ), ha il piumaggio uniformemente nero con una grande placca bianca sulla fronte che la rende facilmente riconoscibile. Un becco  biancastro e gli occhi rosso chiaro,  le zampe grigio-verdi, lunghe, e le dita munite di membrane per poter camminare sulla vegetazione acquatica.